Греческий огонь – прообраз напалма

Hugo - Воскресенье, 15 Август 2010 08:32

С древних времен практически у всех народов существуют легенды и мифы про страшных чудовищ, жестоких, опасных, обладающих чудовищной разрушительной силой – драконов. Чаще всего эти монстры умели летать и изрыгали пламя, которое прожигало насквозь даже камень и не могло быть потушенным водой. Сейчас мы относимся к подобным чудовищам как к старой сказке, однако во времена Раннего Средневековья в этих монстров действительно верили и, более того, называли народ, который сумел приручить драконов и заставить служить этих тварей себе. Речь шла о византийцах, получивших репутацию «повелителей драконов» благодаря своему изобретению – греческому огню.

Использование греческого огня. Средневековая миниатюра

Сам по себе греческий огонь (на греч. – ὑγρός πῦρ) – это жидкая горючая смесь, которая применялась во времена Средневековья в военных целях. Первое упоминание о прообразе этой смеси мы можем найти еще в античных летописях: так, в битве при Делии (424 год до нашей эры) греками (афинянами) была использована смесь из масла, серы и нефти, которая запускалась с помощью полой деревянной трубы. Однако само устройство и рецептура предтечи греческого огня оказались слишком несовершенными и о них благополучно забыли более чем на тысячу лет! Лишь в 673 году нашей эры изобретатель и инженер Каллиник из сирийского города Гелиополя (ныне город Баальбек, Ливия) придумал сифонофор – специальное устройство, представляемое собой полую медную трубку, заряжаемую особой смесью, которую невозможно было затушить водой. Однако этот средневековый огнемет не заинтересовал сограждан Каллиника и после завоевания Гелиополя арабами изобретатель бежал в Византийскую Империю. Тогдашний правитель Византии император Константин IV оказался достаточно дальновидным правителем и с должным вниманием отнесся к сирийскому оружию. Поскольку сифонофоры были не слишком дальнобойными (около 25 метров), было принято решение использовать их лишь на флоте (хотя с течением времени его стали применять и на суше, особенно при осаде крепостей), где они представляли огромную угрозу для тогдашних неповоротливых деревянных судов. Кроме того, сам по себе греческий огонь оказался легче воды, поэтому огненную смесь было практически невозможно потушить. Эффект от нового оружия был потрясающим: войска неприятеля в панике бежали от византийцев, стоило тем применить греческий огонь. Именно тогда стали появляться легенды об укротителях драконов и колдунах-повелителях огненной стихии. Благодаря использованию греческого огня Византийская Империя одержала ряд крупных побед (в первую очередь на море): битва при Киликии (673 год), битва при Константинополе (718 год), разгром флота князя Игоря Рюриковича (941 год), сражения с венецианцами во времена Четвёртого крестового похода (1198-1204 года), т.п.

Осадная машина забрасывает замок бочками с греческим огнём, XIII век. Гравюра

Естественно, что с течением времени пелена таинственности и загадочности спала с сифонофоров и горючей смеси, применяемой в них. После захвата Константинополя секрет греческого огня стал известен в Западной Европе, по некоторым сведениям его секрет знали и русичи, а также турки и даже татаро-монголы. Впрочем, эти сведения весьма противоречивы и спорны, поскольку секрет состава греческого огня охранялся весьма строго: нам до сих пор точно неизвестны ингредиенты, входящие в состав этой смеси, и пропорции их смешения. Принято считать, что компонентами греческого огня являлись сера, негашеная известь, нефть, селитра, возможно гудрон и канифоль. Кроме того, состав этой смеси мог отличаться в зависимости от точки производства и предполагаемого места применения (на суше или на море). Однако с появлением порохового оружия популярность греческого огня начала снижаться и к XV-XVI векам он перестал применяться, а его секрет был утрачен.

Следует заметить, что разрушительная сила греческого огня в наши дни сильно преувеличена: сифонофоры в первую очередь были психологическим оружием, которые навевали ужас и деморализовали противника – слишком уж ненадежными и капризными в эксплуатации были средневековые огнеметы. Впрочем, в нужное время и в нужном месте греческий огонь действительно мог решить исход сражения.

PostScriptum:
Вам досталась горящая путевка на один из курортов Кипра, но отсутствие загранпаспорта ставит на желанной поездке крест? На сайте компании «Инремо Групп» можно заказать загранпаспорт через интернет, что позволит получить документ в короткие сроки и отправиться на отдых!

Другие статьи:

    Теги: ,
    

    Ответить






    

    Категории